Works of Saint Augustine

                     Saint Augustine of Hippo (354-430) was one of the most prolific geniuses that
                     humanity has ever known, and is admired not only for the number of his works,                  but also for the variety of subjects, which traverse the whole realm of thought.
                     The form in which he casts his work exercises a very powerful attraction on the
                     reader. Bardenhewer praises his extraordinary suppleness of expression and his
                     marvellous gift of describing interior things, of painting the various states of the
                     soul and the facts of the spiritual world. His latinity bears the stamp of his age. In
                     general, his style is noble and chaste; but, says the same author, "in his
                     sermons and other popular writings he purposely drops to the language of the
                     people." A detailed analysis is impossible here. We shall merely indicate his
                     principal writings and the date (often approximate) of their composition.

                     Autobiography and Correspondence

                     The Confessions are the history of his heart; the Retractations, of his mind; while
                     the Letters show his activity in the Church.

                     The Confessions (towards A.D. 400) are, in the Biblical sense of the word
                     confiteri, not an avowal or an account, but the praise of a soul that admires the
                     action of God within itself. Of all the works of the holy Doctor none has been
                     more universally read and admired, none has caused more salutary tears to flow.
                     Neither in respect of penetrating analysis of the most complex impressions of the
                     soul, nor communicative feeling, nor elevation of sentiment, nor depth of
                     philosophic views, is there any book like it in all literature.

                     The Retractations (towards the end of his life, 426-428) are a revision of the
                     works of the saint in chronological order, explaining the occasion and dominant
                     idea of each. They are a guide of inestimable price for seizing the progress of
                     Augustine's thought.

                     The Letters, amounting in the Benedictine collection to 270 (53 of them from
                     Augustine's correspondents), are a treasure of the greatest value, for the
                     knowledge of his life, influence and even his doctrine.


                     These writings, for the most part composed in the villa of Cassisiacum, from his
                     conversion to his baptism (388-387), continue the autobiography of the saint by
                     initiating us into the researches and Platonic hesitations of his mind. There is
                     less freedom in them than in the Confessions. They are literary essays, writings
                     whose simplicity is the acme of art and elegance. Nowhere is the style of
                     Augustine so chastened, nowhere is his language so pure. Their dialogue form
                     shows that they were inspired by Plate and Cicero. The chief ones are:

                          Contra Academicos (the most important of all);
                          De Beatâ Vitâ;
                          De Ordine;
                          the two books of Soliloquies, which must be distinguished from the
                          "Soliloquies" and "Meditations" which are certainly not authentic;
                          De Immortalitate animæ;
                          De Magistro (a dialogue between Augustine and his son Adeodatus); and
                          six curious books (the sixth especially) on Music.

                     General Apology

                     In The City of God (begun in 413, but Books 20-22 were written in 426) Augustine
                     answers the pagans, who attributed the fall of Rome (410) to the abolition of
                     pagan worship. Considering this problem of Divine Providence with regard to the
                     Roman Empire, he widens the horizon still more and in a burst of genius he
                     creates the philosophy of history, embracing as he does with a glance the
                     destinies of the world grouped around the Christian religion, the only one which
                     goes back to the beginning and leads humanity to its final term. The City of God
                     is considered as the most important work of the great bishop. The other works
                     chiefly interest theologians; but it, like the Confessions, belongs to general
                     literature and appeals to every soul. The Confessions are theology which has
                     been lived in the soul, and the history of God's action on individuals, while The
                     City of God is theology framed in the history of humanity, and explaining the
                     action of God in the world.

                     Other apologetic writings, like the "De Verâ Religione" (a little masterpiece
                     composed at Tagaste, 389-391), "De Utilitate Credendi" (391), "Liber de fide
                     rerum quæ non videntur" (400), and the "Letter 120 to Consentius," constitute
                     Augustine the great theorist of the Faith, and of its relations to reason. "He is the
                     first of the Fathers," says Harnack (Dogmengeschichte, III, 97) "who felt the need
                     of forcing his faith to reason." And indeed he, who so repeatedly affirms that faith
                     precedes the intelligent apprehension of the truths of revelation -- he it is who
                     marks out with greater clearness of definition and more precisely than anyone
                     else the function of the reason in preceding and verifying the witness's claim to
                     credence, and in accompanying the mind's act of adhesion. (Letter to
                     Consentius, n. 3, 8, etc.) What would not have been the stupefaction of
                     Augustine if anyone had told him that faith must close its eyes to the proofs of
                     the divine testimony, under the penalty of its becoming science! Or if one had
                     spoken to him of faith in authority giving its assent, without examining any motive
                     which might prove the value of the testimony! It surely cannot be possible for the
                     human mind to accept testimony without known motives for such acceptance, or,
                     again, for any testimony, even when learnedly sifted out, to give the science --
                     the inward view -- of the object.

                     Controversies with Heretics

                     Against the Manichæans:

                          "De Moribus Ecclesiæ Catholicæ et de Moribus Manichæorum" (at
                          Rome, 368);
                          "De Duabus Animabus" (before 392);
                          "Acts of the Dispute with Fortunatus the Manichæan" (392);
                          "Acts of the Conference with Felix" (404);
                          "De Libero Arbitrio" -- very important on the origin of evil;
                          various writings Contra Adimantum";
                          against the Epistle of Mani (the foundation);
                          against Faustus (about 400);
                          against Secundinus (405), etc.

                     Against the Donatists:

                          "Psalmus contra partem Donati" (about 395), a purely rhythmic song for
                          popular use (the oldest example of its kind);
                          "Contra epistolam Parmeniani" (400);
                          "De Baptismo contra Donatistas" (about 400), one of the most important
                          pieces in this controversy;
                          "Contra litteras Parmeniani,"
                          "Contra Cresconium,"
                          a good number of letters, also, relating to this debate.

                     Against the Pelagians, in chronological order, we have:

                          412, "De peccatorum meritis et remissione" (On merit and forgiveness);
                          same year, "De spiritu et litterâ" (On the spirit and the letter);
                          415, "De Perfectione justitiæ hominis" -- important for understanding
                          Pelagian impeccability;
                          417, "De Gestis Pelagii" -- a history of the Council of Diospolis, whose
                          acts it reproduces;
                          418, "De Gratiâ Christi et de peccato originali";
                          419, "De nuptiis et concupiscentiâ" and other writings (420-428);
                          "Against Julian of Eclanum" -- the last of this series, interrupted by the
                          death of the saint.

                     Against the Semipelagians:

                          "De correptione et gratiâ" (427);
                          "De prædestinatione Sanctorum" (428);
                          "De Done Perseverantiæ" (429).

                     Against Arianism:

                          "Contra sermonem Arianorum" (418) and
                          "Collattio cum Maximino Arianorum episcopo" (the celebrated conference
                          of Hippo in 428).

                     Scriptural Exegesis

                     Augustine in the "De Doctrinâ Christianâ" (begun in 397 and ended in 426) gives
                     us a genuine treatise of exegesis, historically the first (for St. Jerome wrote
                     rather as a controversialist). Several times he attempted a commentary on
                     Genesis. The great work "De Genesi ad litteram" was composed from 401 to
                     415. The "Enarrationes in Psalmos" are a masterpiece of popular eloquence, with
                     a swing and a warmth to them which are inimitable. On the New Testament: the
                     "De Sermone Dei in Monte" (during his priestly ministry) is especially
                     noteworthy; "De Consensu Evangelistarum" (Harmony of the Gospels -- 400);
                     Homilies on St. John (416), generally classed among the chief works of
                     Augustine; the Exposition of the Epistle to the Galatians" (324), etc. The most
                     remarkable of his Biblical works illustrate either a theory of exegesis (one
                     generally approved) which delights in finding mystical or allegorical
                     interpretations, or the style of preaching which is founded on that view. His
                     strictly exegetical work is far from equalling in scientific value that of St. Jerome.
                     His knowledge of the Biblical languages was insufficient: he read Greek with
                     difficulty; as for Hebrew, all that we can gather from the studies of Schanz and
                     Rottmanner is that he was familiar with Punic, a language allied to Hebrew.
                     Moreover, the two grand qualities of his genius -- ardent feeling and prodigious
                     subtlety -- carried him sway into interpretations that were violent or more
                     ingenious than solid.

                     But the hermeneutics of Augustine merit great praise, especially for their
                     insistence upon the stern law of extreme prudence in determining the meaning of
                     Scripture: We must be on our guard against giving interpretations which are
                     hazardous or opposed to science, and so exposing the word of God to the
                     ridicule of unbelievers (De Genesi ad litteram, I, 19, 21, especially n. 39). An
                     admirable application of this well-ordered liberty appears in his thesis on the
                     simultaneous creation of the universe, and the gradual development of the world
                     under the action of the natural forces which were placed in it. Certainly the
                     instantaneous act of the Creator did not produce an organized universe as we
                     see it now. But, in the beginning, God created all the elements of the world in a
                     confused and nebulous mass (the word is Augustine's Nebulosa species
                     apparet; "De Genesi ad litt.," I, n. 27), and in this mass were the mysterious
                     germs (rationes seminales) of the future beings which were to develop
                     themselves, when favourable circumstances should permit. Is Augustine,
                     therefore, an Evolutionist?

                     If we mean that he had a deeper and wider mental grasp than other thinkers had
                     of the forces of nature and the plasticity of beings, it is an incontestable fact; and
                     from this point of view Father Zahm (Bible, Science, and Faith, pp. 58-66, French
                     tr.) properly felicitates him on having been the precursor of modern thought. But if
                     we mean that he admitted in matter a power of differentiation and of gradual
                     transformation, passing from the homogeneous to the heterogeneous, the most
                     formal texts force us to recognize that Augustine proclaimed the fixity of species,
                     and did not admit that "from one identical primitive principle or from one germ,
                     different realities can issue." This judgment of the Abbé Martin in his very
                     searching study on this subject (S. Augustin, p. 314) must correct the
                     conclusion of Father Zahm. "The elements of this corporeal world have also their
                     well defined force, and their proper quality, from which depends what each one of
                     them can or cannot do, and what reality ought or ought not to issue from each
                     one of them. Hence it is that from a grain of wheat a bean cannot issue, nor
                     wheat from a bean, nor a, man from a beast, nor a beast from a man" (De Genesi
                     ad litt., IX, n. 32).

                     Dogmatic and Moral Exposition

                     The fifteen books De Trinitate, on which he worked for fifteen years, from 400 to
                     416, are the most elaborate and profound work of St. Augustine. The last books
                     on the analogies which the mystery of the Trinity have with our soul are much
                     discussed. The saintly author himself declares that they are only analogous and
                     are far-fetched and very obscure.

                     The Enchiridion, or handbook, on Faith, Hope, and Love, composed, in 421, at
                     the request of a pious Roman, Laurentius, is an admirable synthesis of
                     Augustine's theology, reduced to the three theological virtues. Father Faure has
                     given us a learned commentary of it, and Harnack a detailed analysis (Hist. of
                     dogmas, III, 205, 221).

                     Several volumes of miscellaneous questions, among which "Ad Simplicianum"
                     (397) has been especially noted.

                     Numberless writings of his have a practical aim: two on "Lying" (374 and 420),
                     five on "Continence," "Marriage," and "Holy Widowhood," one on "Patience,"
                     another on "Prayer for the Dead" (421).

                     Pastorals and Preaching

                     The theory of preaching and religious instruction of the people is given in the "De
                     Catechizandis Rudibus" (400) and in the fourth book "De Doctrinâ. Christianâ."
                     The oratorical work alone is of vast extent. Besides the Scriptural homilies, the
                     Benedictines have collected 363 sermons which are certainly authentic; the
                     brevity of these suggests that they are stenographic, often revised by Augustine
                     himself. If the Doctor in him predominates over the orator, if he possesses less of
                     colour, of opulence, of actuality, and of Oriental charm than St. John
                     Chrysostom, we find, on the other hand, a more nervous logic, bolder
                     comparisons, greater elevation and greater profundity of thought, and sometimes,
                     in his bursts of emotion and his daring lapses into dialogue-form, he attains the
                     irresistible power of the Greek orator.

                     Editions of St. Augustine's works

                     The best edition of his complete works is that of the Benedictines, eleven tomes
                     in eight folio volumes (Paris, 1679-1700). It has been often reprinted, e.g. by
                     Gaume (Paris, 1836-39), in eleven octavo volumes, and by Migne, PL 32-47. The
                     last volume of the Migne reprint contains a number of important earlier studies on
                     St. Augustine -- Vivès, Noris, Merlin, particularly the literary history of the
                     editions of Augustine from Schönemann's "Bibl. hist. lit. patrum Lat." (Leipzig,

                                                                       Eugène  Portalié

                     Transcribed by Dave Ofstead

                                       The Catholic Encyclopedia, Volume II
                                    Copyright © 1907 by Robert Appleton Company
                                    Online Edition Copyright © 1999 by Kevin Knight
                                   Imprimatur. +John M. Farley, Archbishop of New York

The Catholic Encyclopedia:
Obras de san Agustín de Hipona

San Agustín de Hipona (354-430 DC) fue uno de los sabios más prolíficos que la humanidad haya conocido jamás, y es admirado no solamente por la cuantía de sus obras, sino también por la variedad de temas, mismos que abarcan todos los ámbitos del pensamiento. La manera en que Agustín moldea sus obras ejerce una poderosa atracción sobre el lector. Bardenhewer elogia su extraordinaria flexibilidad de expresión y su maravilloso don para describir cosas interiores, así como para representar los diversos estados del alma y los hechos del mundo espiritual. Su latinidad ostenta el sello de su época. En general, su estilo es noble y depurado; pero, dice el mismo autor, "en sus sermones y otros escritos populares, [San Agustín] desciende deliberadamente al lenguaje de la gente." Resultaría imposible hacer un análisis detallado en este espacio. Nos limitaremos a señalar sus principales escritos y la fecha (a menudo aproximada) de su elaboración:

   * Autobiografía y Correspondencia
     Apología General
     Controversias con los Heréticos
     Exégesis Bíblica
     Exposición Dogmática y Moral
     Pastorales y Predicación
     Ediciones de las Obras de San Agustín

Autobiografía y Correspondencia

Las Confesiones son la historia de su corazón; las Retractaciones, lo son de su mente; mientras que sus Cartas dan evidencia de su actividad dentro de la Iglesia.

Las Confesiones (hacia el 400 D.C.) son, en el sentido bíblico de la palabra confíteor, no un reconocimiento o una declaratoria, sino la alabanza de un alma que admira la obra de Dios dentro de sí misma. De todos los trabajos del santo doctor, ninguno ha sido más leído y admirado universalmente, y ninguno ha provocado tantas lágrimas curativas como éste. Muy difícilmente puede encontrarse en la literatura otro libro que pueda equipararse con éste en lo referente al análisis penetrante de las más complejas impresiones del alma, a la sensación comunicativa, a la elevación del sentimiento, o a la profundidad de sus visiones filosóficas.

Las Retractaciones (escritas hacia el final de su vida, 426-428) son una revisión en orden cronológico de los trabajos del santo, donde se explican la motivación y la idea dominante de cada uno de ellos. Constituyen una invaluable guía para captar la evolución del pensamiento de Agustín.

Las Cartas, que ascienden a 270 dentro de la colección Benedictina (53 de ellas corresponden a remitentes de Agustín), son un tesoro de gran valor para profundizar en el conocimiento de su vida, de su influencia e, incluso, de su doctrina.


Estos escritos, en su mayoría redactados en la villa de Casisiaco, durante el lapso transcurrido desde su conversión hasta su bautismo (387-388), complementan la autobiografía del santo, permitiéndonos asomarnos a las indagaciones y vacilaciones Platónicas de su mente. Hay en ellos menos libertad que en las Confesiones. Son ensayos literarios, escritos cuya simplicidad es la cumbre del arte y la elegancia. En ninguna otra parte es tan refinado el estilo de Agustín; en ningún otro es tan puro su lenguaje. Dados en forma de diálogos, estos documentos parecerían haber sido inspirados por Platón y Cicerón. Los principales son:

Contra Academicos (el más importante de todos);

De Beatâ Vitâ;

De Ordine;

Los dos libros de Soliloquios, que no han de confundirse con los "Soliloquios" y las "Meditaciones", que ciertamente no son auténticos;

De Immortalitate animæ;

De Magistro (un diálogo entre Agustín y su hijo Adeodato); y

Seis libros curiosos (especialmente el sexto) sobre Música.

Apología General

En La Ciudad de Dios (iniciado en el año 413, aunque los libros 20-22 fueron escritos en 426) Agustín contesta a los paganos, quienes atribuían la caída de Roma (410) a la abolición del culto pagano. En vista de este problema de Providencia Divina con respecto al imperio romano, San Agustín amplía todavía más el horizonte y, en una explosión de gracia, inaugura la filosofía de la historia, abarcando –como él lo hace– de un solo golpe de vista los destinos del mundo agrupados en torno a la religión Cristiana, como la única que volvería a los comienzos y conduciría a la humanidad a su destino final. La Ciudad de Dios es considerada por la mayoría como la obra más importante del gran obispo. El resto de sus trabajos interesan principalmente a los teólogos; pero dicha obra, al igual que las Confesiones, pertenece a la literatura general y concierne a toda alma. Las Confesiones son teología que ha sido vivida en el alma, y la historia de la acción de Dios en un individuo, mientras que la Ciudad de Dios es teología enmarcada en la historia de la humanidad, y explica la acción de Dios en el mundo. Otros escritos apologéticos, como el "De Verâ Religione" (una pequeña obra maestra compuesta en Tagaste, 389-391), "De Utilitate Credendi" (391), "Liber de fide rerum quæ non videntur" (400), y la "Carta 120 a Consencio", hacen de Agustín el gran teórico de la Fe y de sus vínculos con la razón. "Él es el primero de los Padres...", elucubra Harnack (Dogmengeschichte, III, 97) "... que sintió la necesidad de subordinar su fe al raciocinio". Y, ciertamente, él –que tan reiteradamente afirma que la fe precede a la comprensión intelectual de las verdades reveladas– es quien con mayor claridad de definición y con mayor precisión que nadie, delinea la función de la razón como antecesora y verificadora de la profesión de fe del testigo, y como acompañante del acto de adhesión de la mente. (Carta a Consencio, n. 3, 8, etc.). Cuál no habría sido la estupefacción de Agustín si alguien le hubiese dicho que la fe debe cerrar los ojos a las pruebas del testimonio divino, ¡so pena de convertirse ella misma en ciencia! O si alguno le hubiese hablado de la fe como autoridad que da su consentimiento, ¡sin examinar motivo alguno que pueda probar la validez del testimonio! Ciertamente la mente humana se rehusa a aceptar testimonio alguno sin que existan motivos razonados para tal aceptación, como tampoco es posible que un testimonio cualquiera, aún siendo producto de la erudición, pueda proporcionar la ciencia –la visión interior– del objeto.

Controversias con los Heréticos

Contra los Maniqueos:

"De Moribus Ecclesiæ Catholicæ et de Moribus Manichæorum" (en Roma, 368);

"De Duabus Animabus" (antes de 392);

"Actas de la Disputa con Fortunato el Maniqueo" (392);

"Actas de la Conferencia con Félix" (404);

"De Libero Arbitrio" – muy importante tratado sobre la naturaleza del mal;

Varios escritos "Contra Adimantum";

contra la Epístola de Maní (la fundación);

contra Fausto (alrededor del 400);

contra Secundino (405), etc.

Contra los Donatistas:

"Psalmus contra partem Donati" (alrededor del 395), una melodía puramente rítmica para uso popular (el más antiguo ejemplo en su clase);

"Contra epistolam Parmeniani" (400);

"De Baptismo contra Donatistas" (año 400, aprox.), una de las piezas más importantes en esta controversia;

"Contra litteras Parmeniani,"

"Contra Cresconium,"

un buen número de cartas referentes a este debate.

Contra los Pelagianos, en orden cronológico, tenemos:

412, "De peccatorum meritis et remissione" (acerca del mérito y el perdón);

mismo año, "De spiritu et litterâ" (sobre la letra y el espíritu);

415, "De Perfectione justitiæ hominis" – importante para comprender la impecabilidad Pelagiana;

417, "De Gestis Pelagii" – la historia del Concilio de Dióspolis, cuyas actas reproduce;

418, "De Gratiâ Christi et de peccato originali";

419, "De nuptiis et concupiscentiâ" y otros escritos (420-428);

"Contra Julián de Eclanum" – último escrito de esta serie, interrumpido por la muerte del santo.

Contra los Semipelagianos:

"De correctione et gratiâ" (427);

"De prædestinatione Sanctorum" (428);

"De Done Perseverantiæ" (429).

Contra el Arrianismo:

"Contra sermonem Arianorum" (418) y

"Collattio cum Maximino Arianorum episcopo" (la conferencia de Hipona celebrada en 428).

Exégesis Bíblica

En su obra "De Doctrinâ Christianâ" (iniciada en 397 y concluida en 426), Agustín nos brinda un auténtico tratado sobre exégesis, que históricamente es el primero (ya que San Jerónimo escribió más propiamente como polemista). En varias ocasiones intentó un comentario sobre el libro del Génesis. El gran trabajo titulado "De Genesi ad litteram" fue escrito de 401 a 415 D.C. Las "Enarrationes in Psalmos" son una obra maestra de elocuencia popular, y están provistas de una cadencia y una calidez inimitables. Acerca del Nuevo Testamento: su "De Sermone Dei in Monte" (dado durante su ministerio sacerdotal) es especialmente digno de mención; "De Consensu Evangelistarum" (Concordancia de los Evangelios, 400); Homilías de San Juan (416), clasificadas generalmente entre los principales trabajos de Agustín; la "Exposición de la Epístola a los Gálatas" (324), etc. Sus trabajos bíblicos más notables ilustran ora una teoría de la exégesis (de aceptación generalizada) que se deleita en encontrar interpretaciones místicas o alegóricas, ora un estilo de predicación fundamentado en esa visión. Algunos estudiosos opinan que el trabajo estrictamente exegético de Agustín está lejos de igualar en valor científico al de San Jerónimo. Su conocimiento de los idiomas bíblicos era insuficiente: leía el Griego con dificultad; en cuanto al Hebreo, todo lo que podemos sacar en claro de los estudios de Schanz y Rottmanner es que Agustín estaba familiarizado con el Púnico, un dialecto afín al Hebreo. Más aún, las dos magníficas cualidades de su genio –un fervoroso sentimiento y una sutileza prodigiosa– le condujeron hasta el extremo de ofrecer interpretaciones que resultaban violentas, aunque no por ello menos sólidas.

Pero la hermenéutica de Agustín es muy digna de elogio, especialmente por su insistencia en la rigurosa ley que prescribe prudencia extrema en la determinación del significado de las Escrituras: Debemos cuidarnos de emitir interpretaciones que sean riesgosas u opuestas a la ciencia, pues ello expondría la palabra de Dios al vilipendio de parte de los no creyentes (De Genesi ad litteram, I, 19, 21, particularmente el n. 39). Una aplicación admirable de su bien fundada libertad es la que aparece en su tesis relativa a la creación simultánea del universo, y al paulatino desarrollo del mundo bajo la acción de las fuerzas naturales implantadas en él. Ciertamente, el acto instantáneo del Creador no produjo un universo organizado tal como lo vemos ahora. Por el contrario, en el principio, Dios ha creado todos los elementos del mundo en una masa confusa y nebulosa (las palabras empleadas por Agustín son: Nebulosa species apparet; "De Genesi ad litt." I, n. 27), y en dicha masa se encontraban los misteriosos gérmenes (rationes seminales) de los futuros seres, los cuales habrían de desarrollarse cuando las circunstancias así lo permitieran. ¿Es entonces Agustín un Evolucionista?

Si con esto último estamos sugiriendo que Agustín poseía una percepción mental más aguda y amplia que la de otros pensadores, sobre las fuerzas de la naturaleza y la plasticidad de los seres, esto es un hecho irrefutable; y desde este punto de vista, el padre Zahm (Biblia, Ciencia y Fe, pp. 58-66, trad. Francesa) atinadamente felicita a Agustín por haber sido el precursor del pensamiento moderno. Pero si lo que queremos decir es que San Agustín concedía a la materia un poder de diferenciación o de transformación gradual, merced a la cual pasa de lo homogéneo a lo heterogéneo, los textos más serios nos orillan a reconocer que Agustín proclamó la inminencia de las especies, y que no admitía la afirmación de que "a partir de un principio primitivo idéntico, o a partir de un germen, pueden generarse realidades diferentes". La siguiente apreciación del Abate Martin, contenida precisamente en su estudio sobre este tema (S. Agustín, p. 314), se añade a la conclusión del padre Zahm. "Los elementos de este mundo corporal poseen asimismo una fuerza bien definida, y una cualidad distintiva, de lo cual depende lo que cada uno de ellos pueda o no pueda hacer, y lo que la realidad deba o no generar a partir de cada uno de ellos. Por consiguiente, se tiene que de un grano de trigo no puede generarse un frijol, ni trigo a partir de un frijol, ni un hombre a partir de una bestia, ni una bestia a partir de un hombre" " (De Genesi ad litt., IX, n. 32).

Exposición Dogmática y Moral

Los quince libros que integran la obra De Trinitate, en los cuales trabajó durante quince años, del año 400 al 416, constituyen el más profundo y elaborado de los trabajos de San Agustín. Los últimos libros, referentes a las analogías que el misterio de la Trinidad tiene con nuestra alma, son muy polémicos. El santo mismo declara que son meramente analógicos, muy ambiciosos y oscuros. El Enchiridion, o manual sobre la Fe, la Esperanza y el Amor, redactado en el año 421 a petición de un Romano devoto llamado Laurencio, es una síntesis admirable de la teología Agustiniana, reducida a las tres virtudes teologales. El padre Faure nos ha proporcionado un docto comentario de esta obra, y Harnack, un análisis pormenorizado de ella (History of Dogmas, III, pp. 205, 221).

Varios volúmenes de cuestiones diversas, entre los cuales "Ad Simplicianum" (397) ha sobresalido especialmente.

Incontables escritos de Agustín tienen una finalidad práctica: dos de ellos acerca de "La Mentira" (374 y 420), cinco más sobre "Continencia", "Matrimonio" y "Viudez en Santidad"; uno acerca de "La Paciencia", y otro sobre "Plegarias por los Difuntos" (421).

Pastorales y Predicación

La teoría relativa a la predicación y a la instrucción religiosa de la gente viene dada en su "De Catechizandis Rudibus" (400) y en el libro cuarto de "De Doctrinâ. Christianâ". El trabajo retórico por sí solo es de gran extensión. Además de las homilías Bíblicas, los Benedictinos han recopilado 363 sermones que son ciertamente auténticos; la brevedad de estos escritos sugiere que son estenográficos, y a menudo corregidos por Agustín mismo. Si el Doctor en él predomina sobre el orador, o si acaso exhibe menos color, opulencia, actualidad o encanto oriental que San Juan Crisóstomo, encontramos en Agustín, a cambio, una lógica más vigorosa, comparaciones más osadas, mayor elevación y mayor profundidad de pensamiento, y, algunas veces, en sus erupciones de emoción y en sus audaces incursiones a la forma dialogal, Agustín logra la fuerza irresistible del orador Griego.

Ediciones de las Obras de San Agustín

La mejor edición de sus obras completas es la de los Benedictinos, once tomos de ocho volúmenes en folio (París, 1679-1700). Esta colección ha sido reimpresa frecuentemente, por ej. por Gaume (París, 1836-39), en once volúmenes en octavo, y por Migne, PL 32-47. El último volumen de la reimpresión de Migne contiene algunos importantes estudios previos sobre San Agustín -- Vivès, Noris, Merlin, especialmente la historia literaria de las ediciones de Agustín, tomada de la "Bibl. Hist. lit. patrum lat" de Schönemann (Leipzig, 1794).

Eugène Portalié
Transcrito por Dave Ofstead
Traducido por Omar Saleh

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